Les palais occidentaux du Yuanming-Yuan, 1760

Les palais occidentaux du Yuanming-Yuan

Connu en Occident comme le palais d'Été des empereurs de Chine, le Yuánming Yuán, ou "jardin de la Clarté parfaite", s'étendait sur 350 hectares au nord-ouest de Pékin. Il ne s'agissait pas d'un palais unique au milieu d’un écrin de verdure, mais d'un vaste domaine reproduisant la Chine en réduction.
Construit au début du XVIIIe siècle par  les empereurs de la dynastie Qing qui y résidaient et y menaient les affaires de l'État, le domaine est pillé par le corps expéditionnaire franco-britannique puis livré aux flammes par lord Elgin en 1860. Ce sac du palais d'Été provoqua la colère de Victor Hugo. .