Histoire

L'Âge du fer

1200-50 avant J.-C.

L’âge du fer est la dernière période de l'"âge des métaux", après l’âge du cuivre et celui du bronze.
La maîtrise de la métallurgie du fer remonte aux Hittites, au IIe millénaire avant J.-C., mais le fer et les techniques associées à sa fabrication ne font réellement leur apparition en Europe que vers 1200 avant J.-C. L'extraction et le travail du fer, minerai plus répandu dans la nature que le bronze (alliage cuivre et étain), se développent plus rapidement un peu partout en Europe. Ce phénomène entraîne une intensification des échanges commerciaux, une hiérarchisation accrue de la société et un accroissement des villes. Avec la constitution d'élites, on assiste alors à la mise en place de réalisations collectives (routes, places fortifiées) qui transforment le paysage et les rapports sociaux.

Vulcain, dieu du feu
BnF, manuscrits occidentaux, FRANCAIS 143
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