Littérature

Le Roman de Renart

vers 1170

Le Roman de Renart n’est pas un roman au sens définition contemporain, mais un recueil en langue romane, l’ancêtre du français. Il réunit des textes disparates issus d’une longue tradition de fables animalières remontant à l'auteur grec Ésope. Écrit pour être lu à voix haute, car les livres manuscrits sont rares à cette époque, le Roman de Renart nous est parvenu sous forme d'un ensemble de manuscrits enluminés.
Ce texte s'impose grâce à son personnage principal. Renart incarne la ruse intelligente liée à l'art de la parole, tour à tour bon petit diable ou redresseur de torts, obsédé sexuel ou démon hypocrite, malhonnête ou malicieux. Il ne respecte rien ni personne, ni ses amis, ni le roi, ni Dieu.
À la fin de Moyen Âge, le personnage de Renart devient si populaire que son nom (aujourd'hui écrit avec un "d") entre dans la langue française pour désigner l'animal jusqu’alors appelé "goupil".
Certaines des aventures du héros se retrouvent dans les Fables de La Fontaine.

EN SAVOIR PLUS

Renart attirant les poules
BnF, Manuscrits occidentaux, LATIN 6823
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