Littérature

Kalila et Dimna

Vers 750

Kalila et Dimna est un recueil de fables animalières qui met en scène deux chacals, Kalila et Dimna. Ces derniers, à travers 18 chapitres, relatent des intrigues de cour, donnent des conseils et édictent des règles de conduite. Destiné à l'origine à l’éducation morale des princes, ce recueil connaît un immense succès : il est considéré comme un modèle de style et ses illustrations sont très admirées.
Ces textes trouvent leur origine dans des fables indiennes du IVe siècle, traduites et adaptées en arabe par Ibn al-Muqaffa’ vers 750. Ce grand prosateur et haut dignitaire du monde musulman réécrit les fables pour traiter des thèmes qui le préoccupent : l’éthique politique, le savoir nécessaire à l’homme pour bien se conduire sur terre et assurer son salut dans l’au-delà. Jean de La Fontaine s’est inspiré de ce texte pour certaines de ses Fables<:I>, comme Le Chat et le Rat ou encore La Laitière et le Pot au lait.

EN SAVOIR PLUS

Égypte ou Syrie (?), milieu du XIVe siècle.
BnF, département des Manuscrits, arabe 3467, f. 21
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