Sciences

Fabrication du papier en Chine

IIIe siècle avant J.-C.

On estime que le papier a été inventé en Chine vers le IIIe siècle avant J.-C. À ses débuts, la technique de fabrication n’est pas parfaitement arrêtée. Le papier est fabriqué à partir d’eau, de fibres végétales et parfois d’un agent fixant. Ce n’est qu’au Ier siècle après J.-C. que Caï Lun, un artisan travaillant dans une manufacture impériale de la dynastie Han, met au point une recette permettant de contrôler la qualité et la régularité du papier.
Mais le secret de fabrication ne sortira de l’Empire qu’en 751, divulgué par des papetiers chinois prisonniers du gouverneur musulman de Samarkand. Le papier se répand alors d’Asie centrale au Moyen-Orient, puis atteint l’Occident, introduit par les Arabes : l’Espagne et la Sicile au XIIe siècle, l’Italie au XIIIe siècle. En 1348, les Français créent leur première fabrique, à Troyes.

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Fabrication du papier en Chine : préparation de la pâte
BnF, Estampes et photographie, RESERVE OE-112-PET FOL
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