Sciences

Le levier d'Archimède

287-212 avant J.-C.

Élève de l’École d’Alexandrie, Archimède (287-212 avant J.-C.) est un savant grec dont les travaux et inventions ont profondément modifié la technique de l’Antiquité. Mathématicien très doué ayant travaillé sur les aires des figures géométriques et sur le nombre π, Archimède s’intéresse aussi à la physique et écrit De l’équilibre des plans où il développe la théorie du levier et plus tard son fameux principe de la "poussée d’Archimède" sur l’hydrostatique.
Loin de s’arrêter à l’abstraction, Archimède est le premier savant grec expérimentant pleinement ses théories par des expériences. Il aurait ainsi mis au point la "vis d’Archimède" (dite aussi "vis sans fin"), le boulon et l’écrou ainsi que la roue dentée. Ses connaissances en physique lui permettent de construire des catapultes qui protègent la ville de Syracuse des troupes romaines pendant trois ans. Archimède est tué par un soldat romain lors de la prise de la ville, mais les Romains lui rendront hommage, reconnaissant l’importance de ses découvertes.

BnF
© BnF