Histoire

Âge du Bronze

2200 à 800 av. J.-C.

L'âge du bronze ouvre une nouvelle période pour les hommes, sédentarisés depuis la fin de la Préhistoire (néolithique). La maîtrise de ce nouveau métal, alliage de cuivre et d'étain, leur permet de fabriquer des outils, des armes, mais aussi des bijoux ou des objets rituels. Avec des outils plus solides et performants, les techniques agricoles progressent, et les surfaces cultivées augmentent.
La métallurgie exige désormais les compétences d'artisans spécialisés, c'est pourquoi des réseaux commerciaux se mettent en place afin de faciliter les échanges entre producteurs et utilisateurs Alors que la plupart des hommes vivaient dans des fermes isolées ou des villages, des villes émergent, et une structuration de la société entre ses différents corps de métiers (paysans, artisans, marchands…) apparaît. Ainsi, les progrès dans la maîtrise de la métallurgie an cours de l'"âge des métaux" (cuivre, bronze puis fer) entraînent la métamorphose de la société tout entière.

Casque corinthien en bronze
BnF, Monnaies, médailles et antiques, MONNAIE GRECQUE CRETE ACQ 1973-1-115
© BnF