Les jardins suspendus de Babylone en Mésopotamie (Irak actuel)
1683.
Illustrations de Description de l'Univers contenant les différents systèmes du Monde, les cartes générales et particulières de la géographie ancienne et moderne…
Bibliothèque nationale de France
© Bibliothèque nationale de France
La cité antique de Babylone est aussi restée célèbre pour ses extraordinaires jardins suspendus, l’une des sept merveilles du monde antique. Organisés en terrasses, ces jardins auraient été construits par Nabuchodonosor II pour rappeler à sa femme son pays verdoyant, alors que la Mésopotamie est plate et aride.
De nombreux textes antiques décrivent ces jardins comme d’immenses voûtes de pierres ou de briques en étages, recouvertes d’une épaisse couche de terre. Toutes sortes de fleurs, plantes et arbres y poussaient. L'eau nécessaire à ces plantations était acheminée par un ingénieux système de canalisations, qu'un historien du IIIe siècle avant Jésus-Christ décrit ainsi : “Des canalisations conduisent les eaux depuis le haut : tantôt elles s’élancent et s’écoulent en suivant tout droit la pente, tantôt on les contraint à remonter en spirales, à l'aide des mécanismes qui la font courir autour de l’hélice des machines ; les eaux, élevées dans de grandes et nombreuses fontaines, arrosent le Jardin tout entier, imprégnant les racines des plantes en profondeur et maintenant humide la terre.”
Le système semble correspondre à la “vis d’Archimède” ou vis hydraulique qui fonctionne grâce à des hommes qui l’actionnent en permanence.
Pourtant, les jardins de Babylone demeurent un mystère… En effet, les fouilles de la ville n’en ont montré aucune trace, alors qu’on a retrouvé les fondations de la ziggurat et des édifices voisins. Se trouvaient-ils à Babylone, ou ailleurs ?
 
 

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