La pyramide de Saqqarah, œuvre d'Imhotep, premier architecte connu de l'histoire
Égypte
Abdullah frères.
Album de 132 photos de Turquie et d'Égypte de la fin du XIXe siècle, Abdullah frères
Bibliothèque nationale de France, département Société de Géographie, SG W-115
© BnF
Les premières pyramides égyptiennes sont en briques crues. La première des pyramides de pierre se trouve non loin de Gizeh, à Saqqarah. Elle est l'œuvre du premier architecte connu de l’Histoire, Imhotep, pour le roi Djoser. Alors qu’on construit jusque-là en brique crue, Imhotep utilise un nouveau matériau : des blocs de pierre. Contrairement à la pyramide de Khéops, c’est une pyramide dite "à degrés" de six niveaux, haute de 60 m. La pyramide prend littéralement la forme d'un escalier symbolique permettant au pharaon d'atteindre le ciel.
Les études des archéologues ont prouvé que l'architecte avait initialement pensé à construire un tombeau traditionnel d'un seul niveau, appelé "mastaba". Mais Imhotep choisit finalement d'agrandir la base du tombeau et d'y élever des étages successifs qui constitueront les degrés.
Contrairement aux pyramides de Gizeh, la pyramide de Saqqarah est vide : les galeries et les chambres funéraires se trouvent dans le sous-sol rocheux.
 
 

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