Les savants de la Commission des sciences et des arts au jardin de l'Institut d'Égypte au Caire
André Dutertre (1753-1842).
Description de l’Égypte, ou Recueil des observations et des recherches qui ont été faites en Égypte pendant l'expédition de l'Armée française, 1809-1829, dessin préparatoire
BnF, Estampes et photographie, UB-181 (A)-FT 4
© BnF
L'Égypte occupe une place d'exception dans le cœur et l'imaginaire, notamment des Français. La vogue du voyage en Orient coïncide en effet avec l'expédition de Bonaparte en Égypte en 1798. Le général part accompagné de 167 savants, âgés en moyenne de 23 ans (le plus jeune a 15 ans !) qui tirent de leurs observations une monumentale Description de l’Égypte. Cet ouvrage, à l'origine d'une science nouvelle de l'Égypte antique (l'égyptologie), puis le déchiffrement des hiéroglyphes par Champollion en 1822 suscitent un engouement sans précédent.
 
 

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