Le labyrinthe de Dédale
BnF, département des Manuscrits; Mss. lat. 4416, fo 35
© BnF
Fils d'Europe et de Zeus, Minos règne sur la Crète. Il offre chaque année un taureau en sacrifice à Poséidon, dieu de la mer, dont dépend la prospérité de l'île. Ne trouvant plus d'animal digne de ce rituel, il demande au dieu de fournir lui-même la victime. Le taureau se révèle si splendide que Minos ne peut se résoudre à l'immoler. Il le cache et en offre un autre à Poséidon, qui se venge en s'incarnant dans l'animal et en séduisant la femme de Minos, Pasiphaé.
De leur union naît le Minotaure, à corps d'homme et à tête de taureau. Minos fait construire par Dédale, complice de l'union contre-nature, un labyrinthe où le Minotaure est enfermé. Ce labyrinthe est bâti sur le modèle du tombeau d'un roi d'Égypte, Mendès.
"Le labyrinthe recélait en ses murs aveugles le lacis de ses couloirs et la ruse de ses mille détours." Virgile, Énéide, 588.
 
 

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