L'intérieur de la canalisation du pont du Gard
J.-P. Méger.
© J.-P. Méger
Une fois l’aqueduc construit, la canalisation nécessite un entretien constant pour repérer les infiltrations, appliquer une nouvelle couche étanche, ou gratter le dépôt de calcaire. A Rome, la corporation des fontainiers compte plus de 700 hommes. Le sénateur qui les dirige occupe alors l’une des charges les plus prestigieuses de l’Empire. Au fil des siècles, alors que le pont n’est plus entretenu, un dépôt de calcaire recouvre peu à peu l’intérieur de la canalisation, la rendant inutilisable. A certains endroits, elle atteint plus de 40 cm d’épaisseur !
 
 

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