L'abbaye du Thoronet, fin du XIIe siècle

Les cisterciens, des moines bâtisseurs

Aux XIe-XIIe siècles, la puissance de l'Église est à son apogée. Mais certains critiquent la richesse de ses membres. En 1098, des moines décident en réaction de fonder une nouvelle abbaye : celle de Cîteaux, et créent ainsi l'ordre cistercien.
Les cisterciens, emmenés par Bernard de Clairvaux, sont connus pour être des bâtisseurs. Ils construisent près de 800 abbayes en Europe. Les plus expérimentés se déplacent de chantier en chantier pour partager leur savoir-faire. Cependant, les moines continuent à faire appel aux compétences d'artisans qualifiés.
Manuscrits de Cîteaux, BM de Dijon