La Basilique de Saint-Denis, XIIe-XIIIe siècles

Les gisants de Saint-Denis

Tous les rois de France de Louis VII à Louis XVIII, à l'exception de Louis XI, Louis XVI et Louis XVII, sont enterrés à Saint-Denis. Aujourd'hui, la nécropole compte plus de 70 gisants et tombeaux.

C'est le roi Dagobert, mort en 639, qui choisit le premier d'être enterré à Saint-Denis. Puis Charles Martel et Pépin le Bref font de même.
Les rois capétiens font reconnaître la nécropole de l'abbaye comme le lieu du repos éternel des rois de France. En reprenant la tradition carolingienne, ils affirment ainsi leur légitimité. Suger, au XIIe siècle, va faire de cette habitude une véritable loi.

© Frédéric Valdes et Pierre-Emmanuel Malissin