La Bibliothèque nationale, 1868

Henri Labrouste, l'architecte

Henri Labrouste réalise en 1838 son premier chantier important, la bibliothèque Sainte-Geneviève. Ce bâtiment fait date dans l’histoire des bibliothèques. Dès ce premier chantier, Labrouste développe ses méthodes, surveillant au plus près le travail de chacun, entrepreneurs ou artisans, dessinant pratiquement tout de sa main, jusqu’au moindre détail, ne considérant rien comme négligeable ou secondaire. Labrouste est très critiqué pour cette œuvre novatrice, qui met le fer et la fonte à l'honneur. Mais la reconnaissance vient aussi : en 1854, il est chargé de la Bibliothèque impériale.
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