La maison romaine, Ier siècle ap. J.-C.

Des peintures aux papiers peints

Les murs des maisons romaines sont ornés du sol au plafond de peintures décoratives souvent somptueuses, dont le style évolue au cours de l'histoire (les historiens les classent en quatre catégories). Les artisans emploient la technique de la peinture à la cire, ou à l'encaustique : des pigments sont délayés dans de la cire d’abeille fondue. Car la cire donne un éclat incomparable aux peintures, et leur garantit une certaine stabilité dans le temps.
Certaines de ces peintures nous sont parvenues presque intactes. Après les découvertes des villes de Pompéi et d'Herculanum, des historiens et des architectes comme Henri Labrouste réalisent des relevés précis de ces témoignages de la vie quotidienne des Romains.
© Bibliothèque nationale de France