La maison romaine, Ier siècle ap. J.-C.

Des mosaïques à messages

Dans les maisons romaines, les artisans développent un art sophistiqué de la mosaïque.
Cette mosaïque de "la maison des maçons" à Pompéi illustre la phrase "Memento Mori" : "Souviens-toi que tu es mortel !". Une tête de mort rappelle le destin ultime de l'homme. À gauche, les vêtements de pourpre (rouge) évoquent la richesse. À droite, les haillons font référence à la pauvreté : quelle que soit la condition des hommes, tous sont mortels. L'ensemble est soutenu et équilibré par l'équerre et le fil à plomb du maçon.
Très fréquemment représenté dans la peinture, le motif du crâne humain invite à une méditation sur la mort. On parle "vanités", qui soulignent le peu d'importance des activités humaines.
© Bibliothèque nationale de France