La Mosquée bleue (vers 1540-1617)

1453 : la chute de l'Empire byzantin

À la fin du IIIe siècle, l’Empire romain est divisé en deux. L’Empire romain d'Occident disparaît en 476, mais l’Empire romain d’Orient, ou Empire byzantin, dure 10 siècles de plus, jusqu'à la prise de Byzance par les Turcs ottomans en 1453. Byzance devient Constantinople (puis Istanbul en 1930). Les Ottomans embellissent la ville, restaurent les thermes romains, qui deviennent les "bains turcs", et construisent des mosquées sur le modèle de Sainte-Sophie, église byzantine devenue lieu de culte musulman.
L'Empire ottoman contrôle les routes commerciales vers l'Asie, ce qui explique en partie pourquoi les Occidentaux vont se lancer dans les grandes découvertes à l'ouest pour ouvrir de nouvelles routes au commerce.

© Toulouse, Musée des Augustins