Le château de Pierrefonds, 1858-1885

Avant après. Qu'est-ce que restaurer ?

"Nous n'avons que trop de ruines dans ce pays, et les ruines ne donnent guère l'idée de ce qu'étaient ces habitations des grands seigneurs les plus éclairés du Moyen Âge […] Le château de Pierrefonds, rétabli en totalité, fera connaître cet art à la fois civil et militaire", écrit Viollet-le-Duc.
Pour lui, "restaurer un bâtiment n'est pas le préserver, le réparer ou le reconstruire",mais obtenir un résultat historique et architectural cohérent. Ici, Viollet-le-Duc veut faire revivre un palais du XVe siècle : il n'hésite pas à "terminer" le bâtiment en construisant des parties inachevées. Il détruit aussi des éléments ajoutés au cours des siècles suivants. Une conception de la restauration qui sera très discutée.

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