La pyramide de Khéops, IIIe millénaire avant J.-C.

Les rites funéraires

La pyramide est un tombeau qui abrite le corps momifié du roi d’Égypte, le pharaon. Pour les Égyptiens, le corps des morts devait être conservé afin de pouvoir vivre éternellement dans l’au-delà. Différentes techniques permettent d’en éviter la décomposition.

  • Les plus pauvres sont simplement enterrés dans le sable du désert, où leur corps se dessèche naturellement.
  • Les pharaons sont les premiers à se faire embaumer : les viscères sont enlevés du corps, qui est ensuite desséché dans un bain de sel, avant d’être enduit d’huiles parfumées et entouré de bandelettes.
  • Peu à peu, les classes les plus riches adoptent aussi cette technique de momification.
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