La Basilique de Saint-Denis, XIIe-XIIIe siècles

Techniques et métiers

Le fer

Malgré le développement de la métallurgie depuis le XIe siècle sous l'impulsion des besoins militaires, le fer reste un métal rare dont on doit prendre grand soin. Tout un chapitre de la règle de saint Benoît est consacré à l'entretien des instruments en fer.

Au XIIIe siècle, le fer est utilisé surtout dans les outils, que les artisans entretiennent avec grand soin. Dans les constructions, il est beaucoup moins présent que dans les siècles suivants, sauf dans la serrurerie et la ferronnerie.

Le fer apparaît néanmoins progressivement, sous forme de "chaînage", structures de consolidation qui enserrent une partie du bâtiment et stoppent les poussées latérales, de tirants de fer, poutres métalliques consolidant les structures de pierre ou les charpentes de bois, et d'agrafes ou chevilles maintenant les blocs de pierre. Un chaînage a même été mis en place en urgence dans la cathédrale d’Amiens qui menaçait de s’écrouler. Les artisans du métal, forgerons, serruriers et ferronniers s'imposent ainsi peu à peu sur le chantier des cathédrales.