Les charpentiers

Techniques et métiers

L'art du trait

Avant de commencer la réalisation d'une construction bois, le charpentier débute par des croquis, puis par un dessin à grande échelle, voire en taille réelle, qui indiquera l'emplacement exact des différentes pièces de bois. C'est l'épure, qui est tracée au sol de l'édifice à construire.

Avec la construction des cathédrales au XIIIe siècle, la technique se perfectionne et  permet de maîtriser par le tracé en trois dimensions la conception d'un édifice complexe. C'est une compétence intellectuelle très élaborée qui s’appuie sur l’expérience concrète des chantiers. Elle s'est développée au sein de la communauté des charpentiers, indépendamment des ingénieurs ou des architectes. On peut la rapprocher de la technique de la stéréotomie développée chez les maçons et tailleurs de pierre.

Ce savoir-faire est inscrit depuis 2009 au patrimoine culturel immatériel de l’humanité par l’Unesco.