Le Plombier-chauffagiste

Techniques et métiers

Pression et alimentation en eau

L'eau courante n'arrive dans les immeubles qu'au milieu du XIXe siècle. Ce progrès est permis par la généralisation de la machine à vapeur, qui actionne des pompes puissantes montant l'eau au sommet de châteaux d'eau construits en hauteur, ou alimentant de vastes réservoirs.
Du réservoir descendent des conduites qui se ramifient et aboutissent aux robinets de distribution situés en contrebas. Si l'on ouvre un robinet, l'eau en jaillit car elle peut monter au même niveau que dans le château d'eau.

L'unité de mesure de la pression de l'eau est le Pascal, du nom du savant Blaise Pascal.

Ce phénomène est bien entendu utilisé avant le XIXe siècle, mais pas à une telle échelle. C'est ainsi que fonctionnent les grandes eaux de Versailles alimentées par des étangs artificiels situés plus haut que les jardins, puis par l'eau de la Seine pompée par la machine de Marly.