La pyramide de Khéops, IIIe millénaire avant J.-C.

Techniques et métiers

La construction : différentes hypothèses

Comment a-t-on pu édifier un édifice en pierre aussi gigantesque sans engin de levage ? Aujourd’hui encore, les avis divergent et plusieurs théories coexistent. Voici les principales.
  • Une rampe de briques crues rectiligne est construite face à l’un des côtés. Elle est complétée à mesure que la pyramide s’élève, afin d’y monter les blocs de pierre. Mais comme la rampe ne peut être trop pentue, elle doit être progressivement allongée pour maintenir une inclinaison constante, et nécessite un nombre de briques énorme.

  • Une rampe de briques crues en spirale enveloppe la pyramide au fur et à mesure de son élévation. Au sommet, elle atteint une longueur de 1,6 km. Quand la pyramide est achevée, la rampe en hélice est progressivement démontée tandis que les ouvriers en descendant posent les blocs de calcaire lisses qui "terminent" la pyramide.